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Tag Archives: John Scalzi

The Interdependency

The Collapsing Empire The Consuming Fire The Last Emperox John Scalzi Wil Wheaton (Narrator) 最近连着听了John Scalzi的近作,The Interdependency三部曲。 故事的背景是未来的世界没有发明超光速的宇宙飞船,但是发现自然宇宙中存在一种类似于虫洞但是在其中穿梭还是需要很长时间的通道flow。于是整个宇宙通过这些flow形成了一个巨大的帝国,叫做Interdependency。因为宇宙超级大,适合人类居住的星球并不多,所以这些星球相隔很远只能通过flow穿梭,而且绝大多数的地方都是人造的居住环境。各条flow最集中最交叉的地方就是帝国的首都星球Hub,最边缘的那个星球叫做End反倒是为数极少的人们依旧在星球表面生存的地方。 然后有一天,End上的一个贵族科学家Marce发现flow正在消亡,于是这个科学家就赶到Hub去告知Emperox(无性别要求的帝王)。那里Marce结实了在End做生意的另一个贵族Kiva,是一个彪悍的女商人,Kiva带Marce逃离了正在政变的End到达了Hub。Hub正面临着帝王的交接,Cardenia就是下一个帝王。初来乍到的Cardenia成为了新的帝王后,却面临以Nadashe为首的另一个贵族家族的各种反叛篡权。 Marce到了Hub,和帝王成了一对,一直在坚持用科学的方法来寻找flow崩塌后的人类生存方法。他去到附近的星球寻找过往经验,结识了一个古代帝王死后的数据化的人格。然后他提出来,有可能通过科技不是把人们装在宇宙飞船里通过flow运往End,而是把整个居住环境放进flow里。 帝王Cardenia上位后,发现有一个memory room,里面有所有历任帝王的记忆以供现任帝王读取、聊天。初任帝王告诉Cardenia其实整个帝国是建立在初任帝国对于Interdependency的预言谎言上的。Cardenia决定也用一个预言来稳定局势。 Nadashe醉心夺权,其实并不在意flow崩塌小时以后各个星球的老百姓的生死,她暗杀Cardenia,又唆使其他贵族遗弃各自的臣民簇拥她上位,然后可以一起去生存几率最大的End,因为那个时候End也已经被她家族的人篡权控制。Nadashe登位典礼上,Cardenia作为memory room里存留的记忆人格出现揭露了Nadashe的一切真相,并最后把帝王位传给了Kiva。她们联合起来致力于帮助所有老百姓可以从flow的消失中生存下来。 听完三本书还挺快的,但其实也花了二十个小时左右吧。听的时候觉得情节蛮简单的,没想到写下来还是写了不少,而且我还省略了蛮多东西的。真的是当故事来听的,要是是认真把三本书买回来读的话,我可能觉得更亏吧。 总体来说,有点失望,情节比较局限在各个贵族家庭和帝王政治里面。关于flow和flow崩塌后的探讨的情节在第一本里铺垫了很多,本以为后面会有一些比较出人意料的反转和发展,结果并没有。还有,把整个居住环境放进flow的意义是什么呢?关键不是在于用不上flow,居住环境没办法自给自足吗?放进flow就可以了? End在后面两本书里面几乎没有出现,我还蛮期待End上的故事情节呢,感觉有点像第二基地啥的设定,本可以玩出来很多东西的吧。这个是不是作者按照读者反应连载的作品啊,因为好不容易稍微写到End的有一章,接下来马上就转移舞台了,后面也没有相对应的。好像整个的章节情节的布局有点奇怪。最后一本到了很后面也没有什么实质的在解决主要矛盾问题的情节,而是在最后两章有一种匆匆结尾整个三部曲的感觉。是不是这个三部曲根本就是另一个大部头的前传啊? 这个系列的有声书我是紧接着《A Memory Called Empire》听的,没想到关于帝国、帝国消亡、记忆提取保存的这几个设定那么类似。 我心目中的作者标志性的写作特色,一个是比较高级宏大的眼界,一个是比较幽默逗趣的笔法,在这本里感觉用力有点过度全部把宝押在了人物的描述上面。Kiva这个人物,主角光环特别大,还一直活到最后成为了帝王。我实在是喜欢不起来啊,不能因为她是一个女的,就可以把以前科幻小说里的刻板印象的直男男主的性格全部加在她身上啊。 另,两个女主的名字Cardenia和Nadashe我老是会记混掉,因为我老是会觉得她们是Kardashian。

人类决裂

人类决裂 The Human Division 约翰·斯卡尔齐 John Scalzi 姚向辉(译) 9787559414632 这一本虽然是同一个系列的,但是主角全换了,其中唯一和之前有所联系的,一个是故事的时间情节设定在John Perry把真相带给地球之后,另一个是主角之一变成了和John Perry同期参军的Harry Wilson。故事接着第三本/第四本讲,地球发现原来殖民联盟一直只是把地球当作输送军人和殖民者的资源来看待,于是暂时切断了合作,殖民联盟和外星种族联合体都在试图在相互对抗的同时拉拢地球。 这一本的故事写得相当散,有好多几乎可以独立成篇的故事,更多的是从很多不同的角度(主要还是从和不同的外星人打交道的经历)来描绘了这么一个尴尬时期的状况。读的时候,有那么一刹那觉得有点像《基地》,只不过《基地》一篇篇是快速的发展而且过了就翻篇了,但是《人类决裂》的众多故事是相互牵制的。我印象比较深的,好像是最不“科幻”的一篇,这一篇的故事和主人公全在地球上,是将一个为了夺人眼球而被利用的节目主持人。这一篇的阴谋论和神秘论的氛围,笼罩了整本书。因为即使到了最后,也没有讲清楚到底是谁在发起攻击,攻击者的目的究竟是什么。只不过给人隐约的感觉是,人类一方面在纠结参加哪一个星际组织,另一方面在利用这一特殊的地位在操控/挑拨。 和之前的军队士兵、殖民者不同,在这一本书中起着推动作用的其实是外交官。我对外交官的油嘴滑舌和政治阴谋,有着不亚于对战争/殖民的鄙视。一直到读到第十章讲很初级的外交官回家乡的故事,我才突然发现,所谓的外交不就是我在读第一本的时候为了反抗战争而推崇的和平式的外交吗?原来是我自己还没有意识到,这个小主角在做的事,是我觉得最该做的事。用和平而非武力来解决问题,就变成了外交,就变成了联盟。在前几本里被窝忽略的联合体存在的意义,在这一本中显得更为突出:是共存发展还是独占资源,这个问题好像可以和贸易联盟等同起来看待。看上去好像是开放交流的联盟其实是对非联盟者的封杀与打压,但是假如联盟本来就要大家说好遵守规则不是嘛?

佐伊的战争

佐伊的战争 Zoe’s Tale 约翰·斯卡尔齐 John Scalzi 姚向辉(译) 9787559411167 读客是如何做到把每一本科幻小说的书名翻到最离谱最low的呢?光是“老人的战争”这个系列,把系列同名第一本翻译成“来自12个星球的敌人”,第三本把终结的感觉变成猎奇的感觉。而这一本明明是用Zoe的视角重新再讲一遍第三本的故事,那么好的一个讲故事的意境偏偏要变成“战争”,这和Zoe本身的处世哲学南辕北辙好不好! 这一本真的很像fanfic诶,把一模一样的故事再讲一遍,只不过换一个支线视角。所以我读的时候是有点不服气的,总觉得是在炒冷饭。但是话说回来,我也理解这本书在重新把故事讲一遍的时候的侧重。因为上一本是从高层的决策者的视角出发的,而这一本是“普通”老百姓的视角。说到底,上一本的高层在做决策的时候最根本的出发点是老百姓,所以照道理老百姓才是真正的主角。只不过在上一本中老百姓是内嵌在John的决策之中的,这一本可以通过Zoe的讲述来真正把老百姓的人性日常浓墨重彩地讲出来。上一本看到了高层如何对待说谎不公的政府,这一本可以看看老百姓如何面对。 作者也不是纯粹来码字骗稿费的,在这本里从Zoe的视角还讲了不少上一本没有覆盖到的东西,好看的地方都在这里。 首先是我读了序章才知道原来这一本都是Zoe第一人称重述故事的时候,我第一个想到的是她要讲她的初恋死掉的情节了。本来她的初恋分分合合我觉得就没什么意思,真的读到的时候还是很俗很老套,但是我却还是被感动到了。觉得输了,有一点生气。另外还比较详细了描写Zoe和另外几个朋友的交往,也蛮感人的。但是写惯了John的Scalzi笔下的Zoe的语气也总让人感觉有点油腻的幽默,毕竟还是父女就当是遗传了。 其次是上一本里戛然而止的人狼的故事线,在这一本里比较完整地终结了这条线。我觉得这里的处理蛮好的,人狼之后为什么不再出现,是因为Zoe和它们和解了。Zoe的和解方式是在无风险杀死它们和冒险讲和之间选择了后者,突破了囚徒困境。我非常高兴作者一贯地保留了用好的方式做好的事情得到好的回报的思路。 第三个是讲了Zoe如何帮自己的殖民星球拿到了特级保卫武器,她和康苏人打了交道。在读第一本的时候,我还没意识到原来康苏人的地位那么特殊。在这一本里比较清晰地讲了奥宾人的历史(主要还是第二本的一些情节):原来很落后的一个种族被奥宾人改造成了很先进的种族却没有任何个人意识;奥宾人找到康苏人寻求解答,康苏人开出了让一半奥宾人去死的代价,告诉它们就是不会给奥宾人意识;之后Zoe的亲生父亲误以为女儿已死,为了报复人类赋予了奥宾人意识;奥宾人视生存下来的Zoe为神。这一本的最后非常精彩,就是Zoe如何从康苏人那里拿到保卫神器的。康苏人一开始依旧是提出决斗,于是Zoe召集了100个奥宾人;然后康苏人想看好戏,就说如果这100个奥宾人直接自杀的话,就不用看决斗结果,直接给保卫神器;然后Zoe真心意识到自己和奥宾人的关系,解散了这100个奥宾人的职责;结果这100个奥宾人自愿继续决斗,大获全胜。我觉得这样的处理真的太清新纯真了,美好且大气,真的好像只有少男少女才能做出来的,要是换了John来做这个决定我还真的不大相信。

消失的殖民星球

消失的殖民星球 The Last Colony 约翰·斯卡尔齐 John Scalzi 姚向辉(译) 9787539992532 系列的第三本,讲的是男主John Perry和由他的亡妻的DNA制造的特种兵Jane,带着养女Zoe授命去开拓一个新的殖民星球。然后他们发现自己只是被人类的殖民联盟利用的棋子,先是用来迷惑和激怒另一个多种族联合体,之后当危险到来时也得不到任何的来自殖民联盟的帮助。结果他们靠着视Zoe的爸爸为普罗米修斯的奥宾人的帮助,终于保住了这颗殖民星球,而一家人也因此不得不离开这颗殖民星球。 这又是一个不喜欢的主题的故事,关于殖民,在我看来和战争一样让我厌恶。我觉得Scalzi是把对人性和忠诚的探讨,从第一本的战争拓展到了这第三本的殖民发展。国家有权力任意摆布参加战争的士兵,士兵完全只是国家的机器必须无脑听从。如果说这样的设定似乎已经可以成立的话,那么试着把士兵替换成为殖民者(参加殖民的人类)会怎样呢?我以前一直觉得,士兵必须无脑听从,这是一个特例,这件事情合理的点在于士兵的存在是服务于战争这一特定的目标。读了这本书,我再想一想,那么参加殖民的人类的存在也是为了服务于殖民这一特定的目标,那么这些殖民者不也是一样只是一种资源而已嘛。既然是资源,那还谈什么自由自主什么的呢。这样的话,可以把士兵、殖民者换成任何一个人类可能拥有的身份,这些身份之所以存在都是为了某一种特定的目标,那所有人都只是一种资源了吗?显然不是,所以问题的核心在于某一种身份的存在不能也不该掠夺作为人类个体的自由。 这个故事的出发点就是人类殖民联盟对大众的欺骗,这种欺骗一直延续到故事的结束。读的时候我非常不解,面对如此不公的殖民联盟,为什么男主还存有一份忠诚呢(可以把这一特质叫做忠诚吗?)但是他又能/该忠诚于谁呢? 然后故事就发展到我觉得非常经典的一个场景:参加多种族联合体的种族都说好了联合体内的都可以齐心协力好好相处来殖民,但是外部的种族都不准殖民,所以只要哪个外部的种族殖民了就要去摧毁它/震慑它。(多数人的暴政?)但是摧毁它之前,高将军会给当地的殖民者一个选择,可以选择离开、投奔加入联合体、或者被瞬间炸死。然后真的有几个殖民地选择死的,然后就被人类殖民联盟拿来单独只显示轰炸的场面,来当作舆论传播来抹黑敌人。再接下来,就是男主被高将军提出这个选择了。 我一直在想,要是我是男主的话会怎么选。一方面,我觉得选择死就好像古代犹太国的马萨达,在破城前一晚全体自杀,感觉有一种不卑不亢的崇高;另一方面,为什么不选择生存呢,为什么还要对欺骗自己利用自己的殖民联盟继续忠诚呢? 男主当时的选择并不作数,但是接近结尾的时候他的意思是他是对自己的殖民星球和殖民者们忠诚的。乍看之下,好像是男主把殖民者当成了家人亲人,这是一种对亲人的忠诚。但是再想一想,殖民联盟和殖民者的区别究竟是什么呢?这是不是就像是爱国但是不遵守国家颁布的法律? 最后还有几点乱七八糟的读后感 内部殖民的养成,那个反对派的好。 情感意识啊,闹伴读心啊,越来越像《基地》了。 最后男主送给地球的礼物,是真相。 书的标题翻译得好怪,读完整本书我觉得是last代表的是一种终结的感觉,而这里的中译成“消失的”,说它和书中的被隐藏的殖民星球的那个点的确契合,但是这个契合点只是故事中的一环,而且只是为了夺人眼球却没有很大价值的一环。标题这么起,也可见中译出版方对自己的定位了。

Old Man’s War

Old Man’s War John Scalzi B000SEIK2S “老人的战争”系列,以前阴差阳错读过第二本,这次在图书馆看到了全套,于是背回来决心从头读起。中译本是读客做的,实在无法直视它对第一本的书名翻译《来自12个星球的敌人》以及它的封面,所以第一本读的还是原版。 故事的设定是老人到了75岁之后,可以报名参加星际军队,去外星球为人类的殖民打仗。星际军队会用老人自己的DNA培育并升级一个全新的年轻的身体,再把老人的意识传进去。另外还有一个幽灵舰队的特种兵,他们是由那些报名了却没有熬到75岁的人的DNA直接培育没有之前记忆的特种兵。男主John Perry参加星际军队后,在幽灵舰队偶遇了自己的亡妻,然后他们一起打外星人等等。 说实话这个战争系列我读起来还是有点纠结的,因为打打杀杀加上人类殖民的沙文主义并不合我的胃口。好在我对作者的信心,从以前读过他好几本别的作品的经验来看,我喜欢Scalzi在幽默的风格之下的全局眼界以及对人类自我的嘲讽。所以我很放心Scalzi笔下的星际战争不会变成战狼式的自我意淫。 关于战争、武力、军队的意义,书中并不是理所应当的,有过三个阶段的“不成功”的挑战。第一次的挑战,止于一个有武力伤害PTSD人的对武力的支持;第二次,止于对未来的期待,这个人说自己其实对武力并不是真心支持,但是只有现在支持听从指令的系统以后才能变成发号施令做改变的人;第三次,止于对地球/人性的怀念,人类本来就不是完美的,而且反正已经不是人了或者没有人性也可以做人。 我印象很深的一个很有意思的地方,是男主刚入伍的时候,有一个军官来收骨头,把军队里每一种特质的人(军人、同性恋、少数名族、基督徒、犹太人、穆斯林、无神论者、公务员、医生、律师、老师、养宠物的、木屐舞者等等)都拎出来鄙视了一顿。结果最后只剩下男主一人,不属于任何一类军官鄙视的类型的人,军官觉得竟然还有人不具备任何一个他鄙视的特质,这让他很鄙视。除了这个鄙视悖论,这里还有一个少数悖论。即大多数人都是具有少数特征的,什么少数特征也没有的男主变成了少数。 书里的科幻设定的点子还蛮硬的,虽然是21世纪初的作品,但是现在看来好像也并没有特别夸张。关于星际穿越的理论我觉得蛮精彩的,说远距离的星际穿越的本质是跳转平行世界。读到后面一半的时候,有一点点看不下去,一方面因为打仗的情节有点太多了,另一方面我有点实在受不了男主的主角光环和他对老婆的情深意浓了。