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消失的世界

消失的世界

The Gone World

汤姆·斯威特里奇

Tom Sweterlitsch

张乐(译)

9787210114390

科幻的设定是时间穿越以及因此带来的平行宇宙。人类发现了一个时间穿越的方式,一般跨度为20年左右,然后他们不断穿越到未来去探索。每一个未来都是一个可能性的世界,而他们发现多次穿越往往都到了同一个世界的末日,在那个末日有一种分子侵入人体使得人们变得疯狂、然后倒吊着死掉。

开篇是女主到了世界的末日,自己好不容易被救回来却看见同一个自己死在了末日。然后女主在她生活的20世纪末和21世纪初之间来回穿梭,因为在20世纪末发生了一起惨绝人寰的灭门惨案,而女主想要通过未来可能世界里得到的信息来拯救失踪的灭门一家的少女。渐渐女主发现这一灭门惨案,以及未来一系列发生的恐怖事件都和女主自己所在的时间穿越队伍相关。

原来是其中一个穿越的队伍不小心把世界末日带回了现代,他们能够做到的就是把一切和这一事件相关的人全部杀光,包括不断从时空白洞里出现的自己的分身。最后女主成功从源头终结了这一切,视线一转回到了女主少女的时代。

读的时候觉得挺精彩的、挺紧凑、挺吸引人的,怎么被我情节一总结变得那么平凡。好看的地方在于,女主会在不同的可能性的未来世界里遇到同一个人,这些人的外貌体型可能没什么差别,但是命运道路选择又有天壤之别,而内心的渴求以及人与人之间的感觉却又似乎依存。还有就是这本来是一个很宏大的故事,作者已经非常努力把这个故事变得可控,尽可能的把故事的发展集中在现有的几个主人公身上,把故事发生的地点也集中在跨越时间和人物的同一个地方。

讲两个这本科幻小说的科幻的地方给我带来的思考。一个是,书里面设定说如果一个人穿越到了可能性的世界,一旦这个人自杀或者死掉,这个世界就瞬间灰飞烟灭或者说这个世界就消失了,活在这个世界上的人也消失了也没有什么欢乐痛苦了。所以知道这一点的特工们,要么就是对这个世界已经没有牵挂,反正要死要活自己真正的亲人还在过去的真实世界好端端的,然后为了达到目的这个世界上的人的死活已经无所谓了。这就变成了一个类似《盗梦空间》的世界,到底你在梦的哪一层,你不用为梦中的行径负责,但是哪一层才是梦境之外的真实的世界。

我的疑问是,为什么穿越的人死了,这个世界就消失了呢。故事里的情节是,A-B-C是三个顺时的时间点,有一支队伍从A到了C,发现C是恐怖的世界末日,然后带着世界末日回到了B,于是究竟要不要全体自杀来保全A。离开A就是引发平行世界我可以理解,所以只要不回到A就不会引发平行世界?

  • 如果去未来的人死了,分身回来了会怎么样?如果去未来的人死了,未来世界不是应该已经消失了吗,哪来的分身?(女主的案例)
  • 如果回来的人死了,带回来的东西还在呢?带回来的信息还在呢?

当然最后的结局也是开放式的,到底女主的少女时代是不是真实世界的开端和分叉点,如果是的话为什么小时候的情节又不一样了?那是不是说明开端和分叉点在更前面?那是不是说明后面女主那么多的冒险、以及拯救世界也都是没意义的,因为未来的世界都只是一个可能性,或者都已经消失了?

第二个点是自指和循环。故事里有一条线索是女主小时候有一个很要好的朋友死掉了,为了纪念她,女主在未来执行任务的时候用假名就用这个好友的名字。结果女主发现,敌对势力通过她的假名查到了她的好友,然后回到过去杀死了她的好友。这样的剧情设计挺科幻的甚至有点瘆人,但我一直蛮喜欢的。作者厉害的地方是,虽然他准备好了这样的自指和循环,但是他笔锋一转,就为这件事安上了另一种解释,情节一下子更自然了。

一瞬间,所有存在都显露出它们的形状、残酷的本质和可怕的嘲讽,我在童年时目睹的死亡竟与一个刚刚浮出水面的、更神秘宏大的命运暗暗契合。一瞬间,当我以为考特妮的死是因为我冒用了她的名字时,所有的悲喜都化为一项我无力看清的宏伟计划的组成部分,在这个循环往复的计划里,所有的行为和后果都有根有据。一瞬间,考特妮的死得到了解释,有了明确的原因。但这个瞬间过后,所有线索的碎片都解开了,没有意义、没有理由。因为考特妮只是死于偶然,只是因为一个个体对另一个个体的最平庸的恶意,没有什么阴谋。宇宙绝非善辈,也并不险恶。宇宙浩瀚无垠,对区区人类的欲望漠不关心。

据说曾执导过《第九区》的导演正在拍这本小说的电影版,我觉得可能改变成短一点的电视剧会把这个故事解释得更清楚一点吧。

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