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科幻世界译文版 2014-03

sfw201403 The Three Stigmata of Palmer Eldritch

Philip K. Dick

 

The Barbie Murders

John Varley

 

Pump Six

The Tamarisk Hunter

Paolo Bacigalupi

Philip K. Dick
菲利普•K•迪克
The Three Stigmata of Palmer Eldritch
帕莫•艾德里奇的三处圣痕

故事讲的是市场上有一种垄断的非法药物“糖麻”,食用后给人以幻觉,可以代入模型中人物的人生。该药物的拥有公司,做的生意是把各种东西做成缩小版加入模型出售给大家。而如何决定将哪些东西做成缩小版,则取决于潮流预测员,这些人或多或少有一些预测未来的能力。本书的两位主人公就是该公司的老板Leo Bulero和一把手的潮流预测员Barney Mayerson。标题里的Palmer Eldritch是一位传奇性的人物,但是其实在故事中从来没有真正地出现过。据说他新近回到地球,带来了一种可以替代“糖麻”的“嚼麻”。食用“嚼麻”同样可以给人带来幻觉,但是不仅局限于在缩小版模型里的角色扮演幻觉,而是可以任意改变的幻境。于是便展开了一场Leo Bulero和Barney Mayerson分别试图推翻这个潜在竞争对手的决斗。

这部小说的另一独特之处,在于它还涉及到了一些宗教层面的内容。标题的三处圣痕,最初指的是耶稣被钉上十字架时身上留下的伤痕。Palmer Eldritch的三处圣痕,是指他扭曲的下颚、金属右手和光电眼。而服用过“嚼麻”的人就会常常看到带有这三处圣痕的别人,似乎Palmer Eldritch会不经意地出现在所有的地方、取代所有的人。

接近结尾的地方,Barney和他的女友有一段对话讲到一个关于猫的笑话。说是一家女主人开晚餐会,在厨房准备了一块五磅的牛肉准备下锅,然后去客厅招待客人。从客厅回到厨房,发现牛排不见了,在角落里是她家的猫。是猫吃了牛排吗?女主人和客人们给猫称了体重,正好无磅,于是一位客人就说:“这就没错了,牛排就在这儿呢。”大家都很满意,因为他们现在知道了真相,他们有了实际证据。突然有一个人感到一阵不安,那猫在哪里呢?Barney的女友总结说:猫不是牛排,但是猫可能是牛排在那一刻的表现形式。而人类,可能也是创造人类的神的一种表现形式。正如有Palmer Eldritch的三处圣痕的食用了“嚼麻”的人,也是创造了新的世界的Palmer Eldritch的表现形式。

在阅读过程中,正如宣传词所说的,整部小说给人的感觉就是“似真似幻”。我常常有一种踏入《Inception》世界里的即视感,似乎是一层套着一层的。通过使用药品而进入了一层幻觉,然而这一层幻觉之上是不是真的已经是真实的世界了,很难去判断。“糖麻”和“嚼麻”之间的斗争,一开始的时候,我以为只不过是经济斗争,一个市场的垄断者千方百计地不让另一个潜在的竞争对手进入市场。但是看到后来,似乎新来的竞争对手带来的不仅仅是一种新的产品,而是一种可以从根本上改变人类的产品。一直到故事的最后,看来不管是Leo还是Barney都已经回天乏术了,但是我们却也始终不知道Palmer Eldritch真正的身份和目的。

John Varley
约翰•瓦利
The Barbie Murders
芭比谋杀案

这期杂志我最最喜欢的一篇,而且喜欢的程度还远超其它几篇。语言干练,很多情节的转换不需要多废话就交待得很清楚。

最让我惊喜的是这篇故事的设定:说是有一种宗教,推崇的是同一,人类应该是一模一样的。信仰这一宗教的人,放弃自己的名字和性格,然后按照一个统一的标准全部整容到一模一样,连性别也全部做手术成为一样的。他们全部生活在同一个社区,拥有共同的记忆和意识。然后有一天,这个社区里发生了此宗教信仰者之间的谋杀案。对于人类无法计算的数,我们认为此数不可计算;对于人类无法感知的东西,我们认为这样东西不存在(?);对于人类无法分辨的两个人,那是不是这两个人在某种意义上没有差别而可以互换呢?那么是不是随便把哪个宗教信仰者拿来就能正法了呢?这种操作方案,到的确是这派宗教所支持的。既然每个人的特性是所有人的特性,每个人的记忆是所有人的记忆,每个人的历史是所有人的历史,那么无论是谁杀了人就等同于所有人杀了人。

然后被指派调查这件案子的警察也四处碰壁,在眼前看到的凶手一眨眼就在人海中分辨不出来了。叫绝的是警察的破案方法,她竟然直接把自己整成该宗教的人的标准样子,混入宗教社区。最后的凶手动机,也很顺理成章。

因为这篇文章,我还认识了一个新的科幻小说奖项轨迹奖(Locus Award),以后又多一个科幻小说阅读风向标。这位作者的作品大赞,以后有机会我也再找点他的别的作品来读。

Paolo Bacigalupi
保罗•巴奇加卢皮
Pump Six
六号泵

Paolo Bacigalupi
保罗•巴奇加卢皮
The Tamarisk Hunter
柽柳猎人

我本来对Paolo Bacigalupi满心期望的,虽然他的作品我一篇也没读过,但是《发条女孩》一直在我想读的名单很前面的位置,但是看了这两篇短篇我有点失望。这到底是在讲什么啊?生产过剩、资源短缺的颓废世界里的小市民的故事,看着一点没有兴奋点。

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